vrijdag 21 juni

Vroeg komt terug!

Op 12 mei werd het restaurant van Vroeg getroffen door een brand. Onderzoek heeft inmiddels uitgewezen dat kortsluiting hiervan de oorzaak was. Dit gaf zoveel schade, dat de boerderij in Bunnik de komende maanden gesloten blijft. Maar er is ook goed nieuws: je kunt nog steeds van Vroeg’s brood en patisserie genieten in de streek. Ondertussen houden we iedereen op de hoogte van de ontwikkelingen van Vroeg en doen we er alles aan om zo snel mogelijk terug te zijn met de vertrouwde Vroeg cultuur in onze boerderij, want Vroeg komt terug!

‘Dat we een paar maanden zouden moeten sluiten, had ik op de dag van de brand niet gedacht,’ zegt restaurantmanager Thijs Sicking. Hij startte de ontruiming van het restaurant op 12 mei – Moederdag – nadat een van de gasten rook uit de keuken zag komen. ‘Alles verliep rustig, binnen een paar minuten stond iedereen buiten. Gelukkig is er niemand gewond geraakt.’

Hans Kempers, eigenaar van Vroeg, was die dag niet in de zaak. Toen Thijs hem belde om te zeggen dat er brand was, reed hij net richting zijn schoonmoeder. Het was tenslotte Moederdag.
Hans: ‘Ik reed gelijk naar de pont die ik dagelijks neem, om naar Vroeg te gaan. Maar die voer voor mijn neus weg. Ik ken de mensen die op de pont werken, dus ik belde ze op en zei wat er aan de hand was. Ze keerden gelijk om, om me op te halen.’

Moederdesem gered
Er gebeurden die dag bijzondere dingen. Hans en Thijs zijn vooral trots op het personeel.
Thijs: ‘Ze hebben heel goed gehandeld en voor de gasten gezorgd. Er is ook veel gered. De chefs namen hun receptenmappen mee en onze bakker Anna bracht het moederdesem naar buiten.’

Anna: ‘Het moederdesem is het gist dat we gebruiken om onze broden te bakken. De echte Vroeg-smaak die je proeft in ons brood, komt van dat desem. Het is net zo oud als Vroeg, bijna tien jaar! Dat is als een kindje voor me. Dan snap je wel waarom ik het gered heb tijdens de brand.’
Door de extra productieruimte in Houten versneld op te starten als bakkerij, kan Vroeg vanaf 21 juni weer brood produceren, met gebruik van het iconische desem dat zorgt voor de vertrouwde smaak van Vroeg.

‘Wat heb je altijd al willen leren?’
Er wordt hard gewerkt aan de wederopbouw van Vroeg. Deze wederopbouw geldt niet alleen voor de boerderij maar ook voor het personeel van Vroeg. ‘We hebben met al onze tachtig medewerkers persoonlijk gesproken over wat ze willen doen nu Vroeg dicht is,’ vertelt Thijs. ‘Wil je tijdelijk ergens anders werken? Wat heb je altijd al willen leren?’ Een van onze chefs loopt nu stage in een slagerij, we hebben iemand ondergebracht bij het restaurant van Kameryck en ik ben op dit moment in gesprek met de Hotels van Oranje.’

Hans: ‘Niemand wordt beter van maandenlang Netflixen. Verschillende medewerkers gaven zelf direct aan iets voor Vroeg te willen doen. Na de gesprekken hebben we een team samengesteld dat helpt met de wederopbouw en voor wie zich wil ontwikkelen buiten Vroeg, regelen we dat. Daarbij vinden we het vooral belangrijk dat ze een leerzame en leuke tijd hebben. Vroeg komt straks sterker terug en dat zien we ook graag terug in onze mensen. We zijn blij dat we collega-bedrijven kunnen helpen met extra mankracht, en voor ons is dit een manier om iedereen te inspireren en te motiveren. We maken daarvoor gebruik van de omstandigheden.’

Pop-up-winkel in de kleine boerderij
Tot de heropening is Vroeg iedere week te vinden op boerenmarkten en streekmarkten. Daar staat Lia, gastvrouw en gezicht van Vroeg: ‘Ik vertel hoe het nu gaat met Vroeg, en ondertussen verkoop ik onze producten: aardbeienkoeken, mueslikoeken met pure chocolade en cranberry, en de lemon-curd taartjes bijvoorbeeld. Normaal gesproken organiseren we rond deze tijd de kersen high-tea, maar nu verkopen we onze kersenlief en kersenbrownies op de verschillende markten en straks ook in het winkeltje in onze kleine boerderij!’

De ‘kleine boerderij’ is het huis vlak naast de boerderij waar de brand gewoed heeft. Dit is nu een soort controlekamer voor operatie ‘Vroeg 2.0’ geworden. Daar wordt ook het moederdesem bewaard.
Hans: ‘Hier openen we vanaf 29 juni een bakkerswinkel. Daar koop je ons vertrouwde brood en patisserie, kun je genieten van onze koffie in de mini-boomgaard en tijdens het openingsweekend op 29 & 30 juni is er voor de kinderen een springkussen.
Het is de eerste stap naar het nieuwe Vroeg. We zitten niet stil, maar overhaasten ook niet. Dat is hoe Vroeg is, en zo willen we graag blijven. Vroeg blijft Vroeg, maar komt nog beter terug!’

 

Vroeg komt terug! Kom jij ook? Onze bakkerswinkel is vanaf zaterdag 29 juni a.s. 7 dagen per week geopend van 08:00 tot 18:00.